Anonim

Gadsimtiem ilgi vīrusi ir nodarījuši postījumus cilvēku dzīvībām. 1916. gadā poliomielīta vīruss nogalināja apmēram 6000 amerikāņu un paralizēja vēl tūkstošus cilvēku. Kopš vīrusa atklāšanas cilvēkiem, HIV, vīruss, kas izraisa AIDS, visā pasaulē ir nogalinājis 39 miljonus cilvēku. Masalu vēsturiski ir bijis galvenais bērnu nāves cēlonis; pirms plaši izplatītas vakcinācijas masalām gadā gāja bojā vairāk nekā 2, 5 miljoni cilvēku. Un, lai arī saaukstēšanās reti noved pie nāves, miljoniem cilvēku tas regulāri rada daudz ciešanu un ciešanas.

Tomēr jaunie pētījumi rāda, ka tā pati iedarbība, kas šiem vīrusiem rada šādus draudus cilvēkiem, varētu būt arī atslēga, lai tos izmantotu kā ieroci pret vēl spēcīgāku ienaidnieku: vēzi.

Vīrusu izmantošana vēža iznīcināšanai

Ideja par vīrusu izmantošanu vēža uzbrukumā radusies vairāk nekā 100 gadu laikā. Vīrusi ir ārkārtīgi labi iebrukuši un iznīcinājuši dzīvās šūnas, un vēzis būtībā ir šūnu slimība. Vēzis rodas, kad šūnu dalīšanās notiek pa eju, un šūnas turpina dalīties un nespēj nobriest. Izdomāt, kā izmantot vīrusu stiprumu - spēju iekļūt un nogalināt šūnas - nekaitējot cilvēka ķermenim, nav viegli.

Gēnu inženierija palīdz zinātniekiem atrisināt šo problēmu. Zinātnieki ir izdomājuši veidus, kā ģenētiski mainīt noteiktus vīrusus, lai šie vīrusi kaitētu tikai vēža šūnām. Vīrusa klātbūtne vēža šūnās piesaista imūnsistēmas uzmanību, kas piestiprina uzbrukumu, kas paredzēts vīrusa iznīcināšanai. Tā kā vīruss atrodas vēža iekšienē, tiek iznīcināts arī vēzis.

Djūka universitātes, Pensilvānijas universitātes, Mayo klīnikas un citur zinātnieki guva panākumus, izmantojot ģenētiski pārveidotus vīrusus, lai iznīcinātu vēža šūnas cilvēkiem ar retu smadzeņu vēzi (īpaši, glioblastomu), kā arī asins vēzi, ieskaitot leikēmijas veidu . Ģenētiski pārveidoti vīrusi ir izmantoti arī sievietēm ar olnīcu vēzi.

Dažos gadījumos rezultāti bija dramatiski: pacienti, kuriem nebija paredzams, ka izdzīvos, jo viņu vēzis bija atkārtojies un pretojās regulārai vēža ārstēšanai, vēlāk neliecināja par vēzi. Citos gadījumos rezultāti nav bijuši tik veiksmīgi. Daži pacienti ir miruši vēža vīrusu ārstēšanas pārbaužu laikā.

Joprojām ir eksperimentāla ārstēšana

Vīrusu izmantošana cilvēku vēža ārstēšanai joprojām ir eksperimentāla. Šobrīd zinātnieki un ārsti mēģina izdomāt, kā droši izmantot pārbūvētus vīrusus vēža ārstēšanai. Viņi izmēģina šo pieeju nelielam skaitam cilvēku, lai noteiktu drošās devas un uzzinātu vairāk par ārstēšanas rezultātiem un blakusparādībām.

Tā kā vīrusu terapija joprojām ir tik jauna, tā ir pieejama pacientiem tikai klīnisko pētījumu laikā. Klīniskais pētījums ir rūpīgi veikts pētījumu pētījums; šādus pētījumus izmanto, lai noteiktu efektīvas devas, blakusparādības un vispārējo ārstēšanas efektivitāti.

Pacienti nevar pretendēt uz vīrusu ārstēšanas klīnisko izpēti, izņemot gadījumus, kad tradicionālā ārstēšana jau nav spējusi kontrolēt vēzi. Tradicionālajām vēža ārstēšanas metodēm, ieskaitot ķirurģiju, ķīmijterapiju, radiāciju un citiem apstiprinātiem medikamentiem, jau ir pierādīta drošība un efektivitāte. Jaunām ārstēšanas metodēm, ieskaitot vīrusu terapiju, pirms apstiprināšanas vispārējai lietošanai ir jāveic plašas pārbaudes (un tām ir jābūt vismaz tikpat drošām un efektīvām kā pašlaik apstiprinātajām ārstēšanas metodēm).

Pacientiem un ģimenēm, kuras vēlas uzzināt vairāk par pieejamajiem klīniskajiem pētījumiem par vēža ārstēšanu uz vīrusa pamata, jārunā ar ārstu. Nacionālie veselības institūti uztur arī meklējamo aktīvo klīnisko pētījumu sarakstu vietnē clintrials.gov.

Notiekošie pētījumi

Joprojām ir daudz ko uzzināt par vēža vīrusu terapiju. Šobrīd neviens nezina, cik efektīva būs ilgstoša ārstēšana. Neviens nezina, cik dārga varētu būt ārstēšana vai pat tad, ja vīrusu terapija izrādīsies tikpat efektīva kā pašreizējās ārstēšanas metodes. Pašreizējie klīniskie pētījumi cer uz atbildēm uz šiem un citiem jautājumiem.

Tajā pašā laikā citi zinātnieki turpina strādāt laboratorijās, pārbaudot pašlaik izstrādātos pretvēža vīrusus pret dažādiem vēža veidiem un strādājot pie ģenētiski inženierijas ierosinātu vīrusu papildu izstrādes un uzlabošanas. Zinātnieki cer, ka ģenētiski inženierijas izraisīti vīrusi kādreiz būs noderīgi visa veida vēža ārstēšanai, ieskaitot krūts vēzi, plaušu vēzi, prostatas vēzi un aknu vēzi.