Anonim

2013. gada martā es atklāju to, kas, manuprāt, bija pūslis uz mana elkoņa. Tolaik es daudz par to nedomāju, bet, kad tas pēc pāris nedēļām nepazuda, es pierakstījos pie ģimenes dermatologa, lai to pārbaudītu.

Lai gan es nedomāju, ka pūslīša ir nopietna, es domāju, ka vislabāk ir kļūdīties piesardzības pusē. Es zināju, ka ir svarīgi zināt par visiem jauniem vai mainīgiem ādas bojājumiem, kas varētu būt vēzis vai priekšvēža. Vēzis manai ģimenei jau bija atstājis neizdzēšamas pēdas. Mans 47 gadus vecais vīrs 2012. gadā bija miris no aknu vēža, un pēc tam, kad daudzus gadus iepriekš tika ārstēts no krūts vēža, es zināju, cik svarīgi ir agrīni atklāt.

Pārbaudot manu pūslīšu, kas tika pacelta un caur kuru bija redzamas sīkas sarkanas vēnas, ārsts man teica, ka viņai ir aizdomas, ka tā ir ādas vēža forma, un novirzīja mani onkologam, kurš piekrita, ka tas izskatās aizdomīgi, un pasūta biopsiju.

Mana meita Glorianne devās kopā ar mani uz onkologa kabinetu, lai saņemtu manas biopsijas rezultātus, un mēs abi bijām šokēti, kad mans ārsts teica, ka man ir Merkeles šūnu karcinoma, reta ādas vēža forma, un ka tā ir neārstējama. Es atceros, kā ārsts teica Gloriannei, ka esmu galu galā slims, un es sāku raudāt. Es nekad negaidīju, ka saņemšu tik šausmīgu diagnozi, un es izmisīgi vēlējos, lai mans vīrs varēja būt tur kopā ar mani, lai piedāvātu viņa mīlestību un atbalstu.

Man nebija pazīstams ar Merkeles šūnu karcinomu, bet caur Amerikas vēža biedrību es uzzināju, ka katru gadu tā skar 1600 cilvēkus Amerikas Savienotajās Valstīs, un šis skaits pieaug. Riska faktori ir saules iedarbība, taisnīga āda, novājināta imūnsistēma, kā arī 65 gadu vecums un vecāks.

Dažu nākamo dienu laikā man bija laiks padomāt par savu diagnozi un es zināju, ka, neskatoties uz ārsta prognozi, man joprojām ir daudz darāmā. Man bija tikai 65 gadi, un es ļoti gaidīju, kā mana meita apprecēsies un mazdēls beigs vidusskolu. Es arī mīlu ceļot, un manu kausu sarakstā bija daudz vietu, kuras man vēl bija jāapmeklē.

Pēc ķirurģiskas procedūras, lai noņemtu pūslīšu, un sekojošās starojuma dēļ mans audzējs stabilizējās, bet, kad es 2015. gadā devos atpakaļ uz pārbaudi, es uzzināju, ka vēzis ir izplatījies ar atriebību un tagad atrodas manās aknās, plaušās un abi apakšdelmi.

Tajā laikā vienīgā man pieejamā ārstēšanas iespēja bija ķīmijterapija, kas, pēc ārsta teiktā, varētu pagarināt manu dzīvi tikai par pāris mēnešiem. Es atteicos pieņemt, ka ķīmijterapija ir vienīgā iespēja, un es pievērsos internetam, lai sāktu pētīt iespējamās ārstēšanas iespējas. Es biju dzirdējusi par klīniskajiem pētījumiem un pētījumiem, kuros tika pārbaudītas jaunas vēža ārstēšanas metodes, un prātoju, vai es varētu pretendēt uz pētījumu. Tajā brīdī es jutu, ka man nav ko zaudēt.

Es atradu vietni clintrials.gov un redzēju, ka ir vairāki pētījumu pētījumi, kas koncentrējās uz vēža veidu, kāds man bija. Viens no tiem tika veikts Mt. Sinajas slimnīca Ņujorkā, kas atrodas apmēram divarpus stundu attālumā no manas mājas. Ārsti pārbaudīja eksperimentālu imunoterapijas medikamentu pacientiem ar progresējošu Merkeles šūnu karcinomu, un es domāju, ka tas izklausījās cerīgi. Es nolēmu noskaidrot, vai man ir tiesības piedalīties klīniskajā izpētē.

Es runāju ar savu onkologu un pēc daudzu testu veikšanas, ieskaitot asins analīzes, rentgenstarus un otro biopsiju, lai apstiprinātu manu diagnozi, es uzzināju, ka esmu izpildījis kvalifikācijas, lai piedalītos klīniskajā izpētē. Vēl labāk, ka Medicare sedza lielāko daļu izmaksu, kas saistītas ar dalību klīniskajā izpētē, tāpēc man nebija jāuztraucas par maksāšanu no kabatas.

Pirms iestāšanās pētījumā man bija jāiziet process, ko sauc par informētu piekrišanu, kas izskaidro pētījumā iesaistītās procedūras, pārskata ieguvumus un riskus un piedāvā pacientiem iespēju uzdot jautājumus.

Kad es parakstījos uz pētījumu, es zināju, ka ir iespējamas blakusparādības un ka ārstēšana var nedarboties. Bet es nebaidījos. Mana diagnoze jau bija biedējoša. Es paskatījos uz pētījumu, kas man piedāvā otrās iespējas iespēju.

2013. gada augustā es sāku klīnisko izpēti Mt. onkologa Dr. Filipa Frīdlandera vadībā. Sinaja. Viņš man paskaidroja, ka pētījumā galvenā uzmanība tika pievērsta imūnterapijas izmantošanai - vēža ārstēšanas veidam, kas paredzēts ķermeņa dabisko spēju uzlabošanai cīņā pret vēzi. Tā vietā, lai izmantotu ārēju ārstēšanu, piemēram, ķīmijterapiju vai starojumu, imūnterapija mēģina piesaistīt paša pacienta imūnsistēmu, lai uzbruktu vēža šūnām. Pacientiem, piemēram, man, kuriem diagnosticēts neārstējams vai atkārtots vēža veids, imunoterapija - ja tā ir veiksmīga - ir nekas brīnumains.

Laikā, kad es sāku klīnisko pētījumu, vēzis bija izplatījies manā sirdī un plaušās. Man tika ievadīts eksperimentāls medikaments intravenozi ik pēc trim nedēļām 15 mēnešus un attēla skenēšana notika ik pēc 2 līdz 3 mēnešiem. Pēc klīniskās izpētes beigām es saņēmu brīnumainas ziņas, kuras es gribēju: mans vēzis bija remisijas stadijā.

Es joprojām turpinu saņemt skenēšanu ik pēc trim mēnešiem, un, ievērojams, esmu redzējis, ka audzēji manās aknās izzūd, un zefīra lieluma audzējs manā rokā sarūk. Pat labāk, ja nav vēža aktivitātes pazīmju.

Visos klīniskajos pētījumos ir iespējamas blakusparādības, un, kaut arī man sākotnēji bija izsitumi, kurus ārsts ārstēja ar prednizonu, kā arī grūtības pārvaldīt cukura līmeni asinīs, es jūtu, ka tie bija nelieli kairinājumi, salīdzinot ar otro iespēju dzīvē. .

Pozitīvu rezultātu dēļ es nesen iesaistījos pētījumā pēc ārstēšanas, kas seko ilgtermiņa rezultātiem pacientiem, kuri ir ārstēti ar imūnterapiju. Es arī turpināju savus ceļojumus ar ģimeni un draugiem uz dažādām vietām visā Amerikas Savienotajās Valstīs. Man nesen bija lieliska diena kopā ar ģimeni Pensilvānijā un drīz plānoju doties uz Vērmontu, lai apskatītu kritušos zaļumus. Es izbaudu katru dienu un ceru doties kruīzā nākamajā gadā.